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Babylon

Babylon

Opera in seven scenes

Libretto by Peter Sloterdijk


  • Edition: performance material
  • Language: German

 
Description

The composer Jörg Widmann and Peter Sloterdijk in his first venture as librettist present a new interpretation of the Babylon myth in this musicaldramatic Gesamtkunstwerk. They see the construction of the tower of Babel as an expression of mortal hubris, deflecting the central focus from punishment through a divine authority, focussing instead on the primordial experience of chaos and suffering in an unhinged world and the resulting realisation of the necessity for order.

Chaos and confusion are represented through the great flood, an orgiastic carnival scene and a human sacrifice, whereas order and rationality emerge through the establishment of a temporal structure (for example the seven- day week) and the new contract ultimately concluded between humans and the gods. Two figures represent these contrasting principles: Inanna (Anna Prohaska) embodies sensuous Babylonian and pluralistic love whereas the figure of the Soul (Claron McFadden) stands for Platonic and almost childlike love. The Soul always remains a stranger in the world, even in the ‘new’ Babylon.

Widmann’s music also interlinks conflicting principles: on the one hand it contains extreme variety, concurrence and disparity of forms, sounds and temporal structures, displaying itself – to a greater extent than the libretto – as the genuine location of Babylonian linguistic confusion. On the other hand, we observe a high degree of formal design and strict organisation in which the number 7 repeatedly operates as an element for the establishment of order.

Details
Auftragswerk : Auftragswerk der Bayerischen Staatsoper. Auftrag über die revidierte Fassung von der Deutschen Staatsoper Berlin
Performance duration: 130'0"
Publisher: Schott Music
Year of composition: 2011-2012, rev. 2018
instrumentation: 4 (alle auch Picc., 3. auch Altfl., 4. auch Bassfl.) · 4 (2. auch Ob. d'am., 3. auch Engl. Hr., 4. auch Heckelphon) · 4 (2. auch Es-Klar., 3. auch Bassklar., 4. auch Kb.-Klar.) · 4 (3. u. 4. auch Kfg.) - 4 (auch 4 Naturhr.) · 4 (1. auch hoch B ad lib., 2. und 3. auch hoch B) · 4 (3. u. 4. auch Basspos. od. Kb.-Pos.) · 1 - P. S. (I: Vibr. · Röhrengl. · Röhrengl. in Wasserbottich · Plattengl. · Trgl. · 3 hg. Beck. [h./m./t.] · chin. Beck. · Sizzle-Beck. · 3 gestimmte Gongs · Peking-Oper-Gong · Buckelgongs · 3 Tamt. [h./m./t.] · 2 brasil. Tamborims [sehr h./h.] · 2 Bong. · kl. Tr. · Tomt. [h.] · gr. Tr. · Metal Chimes · Guiro · Mar. · 5 Holzbl. · Peitsche · Flex. · Donnerblech · Vibraslap · Rainmaker; II: Glsp. · Crot. · Xyl. · Steel Drum · Röhrengl. · Weinglas [d‘‘]· Beckenpaar · 3 hg. Beck. [h./m./t.] · chin. Beck. · Peking-Oper-Gong · Watergong · 3 Tamt. [h./m./t.] · Watertamt. · 2 brasil. Tamborims [sehr h./h.] · Riq [arab. Schellentr.] · 3 Tomt. [h./m./t.] · gr. Tr. · Waldteufel · Claves · Ratsche · 4 Kast. · Peitsche · Flex. · Lotosfl.; III: Glsp. · Crot. · 3 hg. Bronzeplatten [mittel-t./t./sehr t.] · Trgl. · 2 Mini-Cup-Beck. [h./m.] · hg. Beck. [h./m.] · chin. Beck. · 2 Buckelgongs · Tamt. [t.] · 2 brasil. Tamborims [sehr h./h.] · 2 Bong. · 3 Tomt. [h./m./t.] · Timbales · gr. Tr. [mit und ohne Beck.] · Löwengebrüll [Brummtopf] · Metal Chimes · Maracas · Kast. · Rute · Claves · Holzbl. [mittel-h.] · Lotosfl. · 2 Vibraslaps · Rainmaker · Waterphone; IV: Röhrengl. · Plattengl. · Weinglas [g‘] · Buckelgongs · 3 hg. Bronzeplatten [mittel-t./t./sehr t.] · Riq [arab. Schellentr.] · Drumset [Hi-hat, Beck., Bass drum m. Fußmaschine, Snare drum, 3 Tomt.] · gr. Tr. · Ocean drum · Flex. · Windmaschine [auf und hinter der Bühne]) (4 Spieler) - Glasharmonika · 2 Hfn. · Akk. · Klav. · Org. (auch Klavier hinter der Bühne) - Str. (12 · 10 · 8 · 6 · 5 [alle 5-Saiter]) Auf der Bühne: 7 Schofaroth · 4 Trp., später Solo-Trp. Live Electronics ad lib.
occupation: Inanna · hoher Sopran - Seele · hoher Sopran - Tammu · Tenor - Priesterkönig (zugleich der Tod) · Bass-Bariton - Euphrat · dramatischer Mezzosopran - Skorpionmensch · Countertenor - Ezechiel · Sprecher - Ein Schreiber · Bass - Ein Bote/Ein Kind · Knabensopran - 1. Pförtner zur Unterwelt · Bariton - 2. Pförtner zur Unterwelt · Bass - Priester · Tenor - Septette (Planeten, Genital, Regenbogenfarben) - jüdische und babylonische Chöre - 2 Kinder
Performances
Conductor: Christopher Ward
2019-03-24 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 18:00
Conductor: Christopher Ward
2019-03-22 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 19:30
Conductor: Christopher Ward
2019-03-20 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 19:30
Conductor: Christopher Ward
2019-03-11 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 19:30
Conductor: Christopher Ward
2019-03-09 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 18:00 | World Premiere (Revision)
Conductor: Markus Stenz
Orchestra: Radio Filharmonisch Orkest
2017-06-03 | Amsterdam (Netherlands), Concertgebouw — 13:00 | national Premiere
Conductor: Kent Nagano
2014-01-31 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2014-01-27 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2014-01-25 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00 | Revival
Conductor: Kent Nagano
2013-07-21 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00 - Münchner Opernfestspiele
Conductor: Kent Nagano
2012-11-10 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2012-11-06 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2012-11-03 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2012-10-31 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2012-10-27 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00 | World Premiere

The composer Jörg Widmann and Peter Sloterdijk in his first venture as librettist present a new interpretation of the Babylon myth in this musicaldramatic Gesamtkunstwerk. They see the construction of the tower of Babel as an expression of mortal hubris, deflecting the central focus from punishment through a divine authority, focussing instead on the primordial experience of chaos and suffering in an unhinged world and the resulting realisation of the necessity for order.

Chaos and confusion are represented through the great flood, an orgiastic carnival scene and a human sacrifice, whereas order and rationality emerge through the establishment of a temporal structure (for example the seven- day week) and the new contract ultimately concluded between humans and the gods. Two figures represent these contrasting principles: Inanna (Anna Prohaska) embodies sensuous Babylonian and pluralistic love whereas the figure of the Soul (Claron McFadden) stands for Platonic and almost childlike love. The Soul always remains a stranger in the world, even in the ‘new’ Babylon.

Widmann’s music also interlinks conflicting principles: on the one hand it contains extreme variety, concurrence and disparity of forms, sounds and temporal structures, displaying itself – to a greater extent than the libretto – as the genuine location of Babylonian linguistic confusion. On the other hand, we observe a high degree of formal design and strict organisation in which the number 7 repeatedly operates as an element for the establishment of order.

Auftragswerk : Auftragswerk der Bayerischen Staatsoper. Auftrag über die revidierte Fassung von der Deutschen Staatsoper Berlin
Performance duration: 130'0"
Publisher: Schott Music
Year of composition: 2011-2012, rev. 2018
instrumentation: 4 (alle auch Picc., 3. auch Altfl., 4. auch Bassfl.) · 4 (2. auch Ob. d'am., 3. auch Engl. Hr., 4. auch Heckelphon) · 4 (2. auch Es-Klar., 3. auch Bassklar., 4. auch Kb.-Klar.) · 4 (3. u. 4. auch Kfg.) - 4 (auch 4 Naturhr.) · 4 (1. auch hoch B ad lib., 2. und 3. auch hoch B) · 4 (3. u. 4. auch Basspos. od. Kb.-Pos.) · 1 - P. S. (I: Vibr. · Röhrengl. · Röhrengl. in Wasserbottich · Plattengl. · Trgl. · 3 hg. Beck. [h./m./t.] · chin. Beck. · Sizzle-Beck. · 3 gestimmte Gongs · Peking-Oper-Gong · Buckelgongs · 3 Tamt. [h./m./t.] · 2 brasil. Tamborims [sehr h./h.] · 2 Bong. · kl. Tr. · Tomt. [h.] · gr. Tr. · Metal Chimes · Guiro · Mar. · 5 Holzbl. · Peitsche · Flex. · Donnerblech · Vibraslap · Rainmaker; II: Glsp. · Crot. · Xyl. · Steel Drum · Röhrengl. · Weinglas [d‘‘]· Beckenpaar · 3 hg. Beck. [h./m./t.] · chin. Beck. · Peking-Oper-Gong · Watergong · 3 Tamt. [h./m./t.] · Watertamt. · 2 brasil. Tamborims [sehr h./h.] · Riq [arab. Schellentr.] · 3 Tomt. [h./m./t.] · gr. Tr. · Waldteufel · Claves · Ratsche · 4 Kast. · Peitsche · Flex. · Lotosfl.; III: Glsp. · Crot. · 3 hg. Bronzeplatten [mittel-t./t./sehr t.] · Trgl. · 2 Mini-Cup-Beck. [h./m.] · hg. Beck. [h./m.] · chin. Beck. · 2 Buckelgongs · Tamt. [t.] · 2 brasil. Tamborims [sehr h./h.] · 2 Bong. · 3 Tomt. [h./m./t.] · Timbales · gr. Tr. [mit und ohne Beck.] · Löwengebrüll [Brummtopf] · Metal Chimes · Maracas · Kast. · Rute · Claves · Holzbl. [mittel-h.] · Lotosfl. · 2 Vibraslaps · Rainmaker · Waterphone; IV: Röhrengl. · Plattengl. · Weinglas [g‘] · Buckelgongs · 3 hg. Bronzeplatten [mittel-t./t./sehr t.] · Riq [arab. Schellentr.] · Drumset [Hi-hat, Beck., Bass drum m. Fußmaschine, Snare drum, 3 Tomt.] · gr. Tr. · Ocean drum · Flex. · Windmaschine [auf und hinter der Bühne]) (4 Spieler) - Glasharmonika · 2 Hfn. · Akk. · Klav. · Org. (auch Klavier hinter der Bühne) - Str. (12 · 10 · 8 · 6 · 5 [alle 5-Saiter]) Auf der Bühne: 7 Schofaroth · 4 Trp., später Solo-Trp. Live Electronics ad lib.
occupation: Inanna · hoher Sopran - Seele · hoher Sopran - Tammu · Tenor - Priesterkönig (zugleich der Tod) · Bass-Bariton - Euphrat · dramatischer Mezzosopran - Skorpionmensch · Countertenor - Ezechiel · Sprecher - Ein Schreiber · Bass - Ein Bote/Ein Kind · Knabensopran - 1. Pförtner zur Unterwelt · Bariton - 2. Pförtner zur Unterwelt · Bass - Priester · Tenor - Septette (Planeten, Genital, Regenbogenfarben) - jüdische und babylonische Chöre - 2 Kinder
Conductor: Christopher Ward
2019-03-24 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 18:00
Conductor: Christopher Ward
2019-03-22 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 19:30
Conductor: Christopher Ward
2019-03-20 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 19:30
Conductor: Christopher Ward
2019-03-11 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 19:30
Conductor: Christopher Ward
2019-03-09 | Berlin (Germany), Staatsoper Unter den Linden — 18:00 | World Premiere (Revision)
Conductor: Markus Stenz
Orchestra: Radio Filharmonisch Orkest
2017-06-03 | Amsterdam (Netherlands), Concertgebouw — 13:00 | national Premiere
Conductor: Kent Nagano
2014-01-31 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2014-01-27 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2014-01-25 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00 | Revival
Conductor: Kent Nagano
2013-07-21 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00 - Münchner Opernfestspiele
Conductor: Kent Nagano
2012-11-10 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2012-11-06 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2012-11-03 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2012-10-31 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00
Conductor: Kent Nagano
2012-10-27 | München (Germany), Nationaltheater — 19:00 | World Premiere